Las emisiones de contaminantes atmosféricos son la causa medioambiental más significativa de muerte prematura en la UE y provocan enfermedades respiratorias, importantes costes sanitarios y pérdida de días de trabajo. Los datos más recientes indican que tres contaminantes del aire por sí solos (PM 2,5, NO2 y O3) son responsables de 400 000 muertes prematuras al año en la UE, incluidas alrededor de 70 000 directamente vinculadas al dióxido de nitrógeno (NO2). El transporte urbano también es una de las razones por las que muchas zonas urbanas incumplen los límites de contaminación atmosférica. Gracias a la mejora de la calidad de los combustibles y al establecimiento de límites cada vez más estrictos para los vehículos nuevos, la Comisión ha liderado en las últimas décadas los esfuerzos de la UE por reducir progresivamente las emisiones de contaminantes atmosféricos procedentes de los vehículos de carretera. (RAPID, MEMO/17/2821, 31.8.2017)

El Parlamento Europeo y el Consejo han sancionado hoy la nueva Directiva sobre techos nacionales de emisión (Directiva TNE), basada en una propuesta de la Comisión que fija límites más estrictos para los cinco contaminantes principales en Europa. Entrará en vigor el 31 de diciembre de 2016.

Una vez que se haya aplicado íntegramente, la Directiva permitirá reducir en casi un 50 % en el horizonte de 2030 las negativas consecuencias para la salud de la contaminación atmosférica, tales como las enfermedades respiratorias y la muerte prematura. Pese a que los contaminantes atmosféricos son «asesinos invisibles», cada vez es mayor la concienciación y preocupación de los ciudadanos por la calidad del aire que respiran, de manera que el establecimiento de límites más estrictos en la Directiva TNE constituye un logro importante. También repercutirá muy favorablemente en la calidad del agua, el suelo y los ecosistemas y contribuirá a hacer frente a los efectos de partículas nocivas causantes del cambio climático, como el carbono negro. La Directiva constituye el núcleo del Programa «Aire Puro» para Europa de la Comisión, cuyo ámbito es más general. (RAPID, IP/16/4358, 14.12.2016)

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